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Desgaste de lentes de contacto y su interrupción de la película lagrimal

Presentamos la primera parte de este artículo que  revisa los componentes de la película lagrimal, sus funciones generales, las interacciones que ocurren durante el uso de lentes y las acciones más relevantes para los profesionales.


(Este artículo fue traducido, adaptado e impreso con autorización del grupo de revistas de Jobson Publishing).

Primera parte

Por Karen Walsh, BSc (Hons), PGDip, Jaya Dantam, PhD y Doerte Luensmann, PhD

La película lagrimal es crucial para mantener una superficie ocular sana y cómoda.  Experimentar molestias recurrentes en los lentes de contacto conduce a una reducción del número de horas que se emplean hasta el punto de abandonar completamente su uso. 1 Este artículo revisa los componentes de la película lagrimal, sus funciones generales, las interacciones que ocurren durante el uso de lentes y las acciones más relevantes para los profesionales.

Composición y función 

 

La película lagrimal es un fluido extraordinariamente complejo y exquisito, con muchos componentes diferentes que trabajan juntos para brindar varias funciones importantes de visión, salud y comodidad relacionadas con el ojo. El equilibrio apropiado de éstos es crucial, ya que la pérdida de la homeostasis contribuye a desarrollar ojo seco. 2

La película lagrimal sobre la superficie ocular tiene un volumen de aproximadamente 7 µl, un grosor de alrededor de 3 µm a 5 µm y es un fluido biológico altamente complejo que comprende más de 1,500 proteínas únicas, más de 600 especies de lípidos individuales de 17 clases distintas de lípidos y hasta 20 genes distintos de mucina clasificados en dos tipos diferentes. 3-9 Los componentes adicionales incluyen múltiples metabolitos de molécula pequeña, péptidos, antioxidantes, electrolitos y mediadores inflamatorios. La homeostasis de estos componentes es crucial para el mantenimiento de varias funciones vitales de la superficie ocular, incluida la hidratación, lubricación, nutrición, protección y modulación de las propiedades ópticas.

La estructura de la película lagrimal de tres capas propuesta inicialmente- mucina, acuosa y lípida- ha sido reemplazada por teorías más contemporáneas de una película lagrimal de fase mixta múltiple. En consecuencia, se ha sugerido una capa lipídica superficial adyacente a un gel acuoso de mucina con una capa de glucocalix de anclaje para describir mejor la estructura de la película lagrimal sobre la superficie ocular. 10

Las proteínas comunes que se encuentran en la película lagrimal incluyen lisozima, lactoferrina, inmunoglobulina secretora A (IgA) y lipocalina. 7 De estos, la lisozima es la más abundante en lágrimas y es capaz de matar bacterias al romper sus paredes celulares externas. 11 Lactoferrina proporciona eficacia antimicrobiana en las lágrimas al unir el hierro libre para reducir la disponibilidad de hierro necesaria para el crecimiento y la supervivencia microbiana. 12 La lactoferrina también juega un papel importante contra la inflamación al interactuar directamente con las células presentadoras de antígenos, como los monocitos o los macrófagos, y al modular la producción de citocinas. 13 Un componente esencial del sistema inmunitario, la IgA secretora previene la adhesión de microorganismos a la superficie ocular al estimular su ingestión.14,15   La lipocalina es un vehículo lipídico predominante en las lágrimas humanas y, debido a sus propiedades de unión a los lípidos, puede integrarse en los lípidos meibomianos, lo que mejora la estabilidad de la película lagrimal y el retraso de la evaporación. 16,17

Los lípidos en las lágrimas se clasifican ampliamente como lípidos polares y no polares. Los lípidos no polares consisten en ácidos grasos, ésteres de colesterol, diésteres, esteroles libres, triglicéridos e hidrocarburos, mientras que los lípidos polares consisten, principalmente, en fosfolípidos y ácidos grasos omega hidroxi. 18 Muchos creen que los lípidos no polares evitan la evaporación de las lágrimas, proporcionan una superficie óptica clara y presentan una barrera externa contra cuerpos extraños. 19,20

En contraste, los lípidos lagrimales polares, a través de sus propiedades anfifílicas, proporcionan un intermediario entre la capa lipídica no polar externa y las capas acuosas internas de la película lagrimal. Esta estructura crea estabilidad al disminuir la tensión superficial y aumentar la viscoelasticidad de las lágrimas acuosas. Esto promueve la segregación adecuada de las moléculas de la película lagrimal, permite la difusión normal de las lágrimas y evita la deshidratación de la superficie ocular. 18,21,22

La mayoría de las mucinas que se encuentran en la película lagrimal pertenecen a dos subclases diferentes: las mucinas que atraviesan la membrana y las mucinas secretoras formadoras de gel. Las mucinas que abarcan la membrana se encuentran cerca de la superficie epitelial y juegan un papel crítico en la protección de la córnea y la conjuntiva al mantener la hidratación de la superficie ocular y proporcionar propiedades lubricantes y antiadhesivas entre las células de la superficie ocular y la conjuntiva durante el parpadeo. 23,24 Estas mucinas contribuyen a la barrera epitelial al restringir el acceso bacteriano y viral al epitelio y participar en las interacciones celulares. 25  Además, los investigadores plantean la hipótesis de que las mucinas formadoras de gel son capaces de atrapar cuerpos extraños y patógenos y eliminarlos de la superficie ocular hacia el conducto nasolagrimal con la ayuda del parpadeo. 26

Aunque los metabolitos de las lágrimas no se han estudiado exhaustivamente, se han identificado unos 60 metabolitos de moléculas pequeñas, lo que proporciona información valiosa sobre los procesos bioquímicos dinámicos que ocurren dentro de la película lagrimal. 27 Entre los antioxidantes presentes en las lágrimas, el ácido úrico y el ácido ascórbico representan aproximadamente el 50%, con otros ejemplos que incluyen glutatión, cisteína, tirosina y vitamina D. 28,29 Los antioxidantes en las lágrimas ayudan a eliminar las especies reactivas de oxígeno, que se producen por la exposición a los rayos UV , radiación y contaminantes, protegiendo así el ojo del daño oxidativo. 30

Se han detectado más de 200 péptidos diferentes en las lágrimas. Estos péptidos, junto con la inhibición de proteasas y peptidasas, están implicados en la respuesta antimicrobiana que puede tener posibles aplicaciones terapéuticas para algunas enfermedades oculares. 31,32 Algunos electrolitos que se encuentran en las lágrimas incluyen sodio, potasio, calcio, magnesio, cloruro y bicarbonato. La medición de los electrolitos lagrimales puede ayudar a identificar y diferenciar la gravedad del ojo seco. 33 Varios otros componentes lagrimales que requieren mayor investigación. Estos incluyen mediadores inflamatorios, como IL-1 beta, cuyas concentraciones aumentadas se han reportado con el uso de lentes de contacto. 34

Bibliografía

La Sra. Walsh es científica clínica en el Centro de Investigación y Educación Ocular de la Universidad de Waterloo en Canadá y es miembro de la Asociación Internacional de Educadores de Lentes de Contacto.

El Dr. Dantam es científico de laboratorio en el Centro de Investigación y Educación Ocular y es miembro de la Academia Estadounidense de Optometría.

El Dr. Luensmann es científico clínico en el Centro de Investigación y Educación Ocular y es miembro de la Academia Americana de Optometría.

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