Cómo el COVID-19 cambió los ojos de los niños

Algunos profesionales de la visión, están notando un aumento en los problemas de visión de los niños a medida que la población infantil emergen de la pandemia de COVID-19.

Escrito por: Reena Mukamal

Cuando las escuelas cerraron y cambiaron al aprendizaje a distancia a principios de 2020, muchos estudiantes jóvenes se quedaron en el interior y pasaron más tiempo que nunca mirando las pantallas de cerca. En una encuesta reciente para padres, dice que el 70% de las madres y los padres informaron que sus hijos pasan al menos cuatro horas al día en dispositivos electrónicos.

Muchos niños usan dispositivos las 24 horas del día tanto para la escuela como para jugar. Esto, combinado con exámenes de la vista retrasados durante la pandemia, ha creado un montón de problemas para la vista de los niños.

Estos son algunos problemas comunes que los profesionales de la visión informan a medida que los niños se ponen al día con sus citas con el pediatra y la clínica oftalmológica. Descubra a qué deben estar atentos los padres y cómo todos pueden ayudar a que los ojos de los niños vuelvan a encaminarse.

Aprendizaje a distancia y miopía

Los niños que pasan muchas horas ocupados en trabajos de cerca, como leer o escribir, pueden ser más propensos a la miopía, sugieren algunos estudios. Al mantener a los niños en el interior, la pandemia también limitó un factor que se cree que reduce el riesgo de miopía: el tiempo al aire libre.

Los síntomas de la miopía incluyen entrecerrar los ojos, frotarse los ojos con frecuencia y quejarse de visión borrosa. Es importante estar atento a las señales porque los niños a menudo se adaptan a los cambios en la visión y es posible que no se quejen.

Es importante prevenir o evitar que la miopía progrese porque la afección puede provocar problemas oculares más graves en el futuro, como cataratas y glaucoma.

El ojo seco y los dolores de cabeza son efectos secundarios comunes de mirar teléfonos, computadoras portátiles y tabletas durante largos períodos de tiempo. Cuando los niños y los adultos usan dispositivos digitales, tendemos a ralentizar nuestro parpadeo, evitando que la humedad lubrique la superficie de nuestros ojos. Los síntomas de la tensión incluyen ojos cansados, adoloridos o secos.

El ojo seco puede manifestarse como un parpadeo frecuente, irritación dentro y alrededor de los ojos, visión borrosa o incluso lagrimeo excesivo. Los dolores de cabeza causados ​​por la fatiga ocular tienden a sentirse frente a la cabeza o alrededor de los ojos y, con mayor frecuencia, aparecen hacia el final del día. Algunos cambios en su rutina diaria pueden ayudar a aliviar los ojos secos y doloridos.

Muchos niños dejaron de usar anteojos durante COVID-19

Varios niños dejaron de usar gafas para ver de cerca o de lejos durante la pandemia y algunos rompieron sus vasos y no los reemplazaron. Otras familias intentaron pedir lentes de repuesto en línea, pero no pudieron encontrar la correcta. A veces, los anteojos pedidos en línea simplemente no le quedan bien.

La primera infancia es el momento más crítico para el desarrollo de la visión de un niño. La visión borrosa puede evitar que el sistema visual se desarrolle correctamente, lo que genera problemas permanentes más adelante en la vida. Por eso es fundamental que los niños vuelvan a la normalidad con sus gafas.

Sentirse perezoso con los tratamientos para la ambliopía

Algunos niños con ojo vago o ambliopía dejaron de usar sus parches para los ojos o anteojos especiales durante el COVID-19. A medida que avanzaba la pandemia, muchas familias faltaron a sus citas.

Sin un seguimiento regular de un profesional, muchos de estos niños perdieron el progreso que habían logrado antes del COVID-19. Reanudar el tratamiento, incluidos parches, anteojos y citas regulares, es clave para tratar el ojo vago.

Algunos ojos perdieron la alineación

Los niños parecen tener menos control de los ojos que miran hacia adentro y / o hacia afuera, y los ojos desalineados se “desvían” de manera más visible. Los médicos no están exactamente seguros de la causa, pero creen que estos cambios podrían estar relacionados con la fatiga ocular y el tiempo prolongado mirando las pantallas de cerca. Es probable que estos niños necesiten ajustes en la fuerza de la lente para adaptarse a la desalineación adicional que están experimentando.

Volver a encaminar los ojos de los niños después de la pandemia

Los profesionales, deben priorizar tres cosas cuando hablna con los padres sobre la optimización de la salud ocular de los niños durante la pandemia:

  • Utilice pantallas más grandes y colóquelas más lejos de los ojos de los niños. Un monitor colocado a la distancia de un brazo de la cabeza es mejor que un teléfono o tableta cerca de la cara. Evite el uso de dispositivos digitales mientras está acostado o reclinado, lo que puede causar dolor de cuello y espalda y puede acercar las pantallas demasiado a los ojos de los niños.
  • Siga la regla 20-20-20. Tome descansos cada 20 minutos, moviendo los ojos para mirar un objeto al menos a 20 pies de distancia durante al menos 20 segundos.
  • Salga al menos una hora al día. El ejercicio les da a los ojos de los niños un descanso de los dispositivos digitales. Es una oportunidad para enfocarse en diferentes distancias y estar a la luz del sol.

Un creciente cuerpo de investigación respalda el vínculo entre el tiempo que se pasa al aire libre y un menor riesgo de miopía. “Puede ser una molestia para la policía el uso de pantallas, así que use reglas y juegos para ayudar a los niños a dar un respiro a sus ojos”, dice el Dr. Epley.

“Haga que los niños se levanten y recorran un circuito de todas las habitaciones de la casa entre clases virtuales o pídales que miren por la ventana, encuentren cinco objetos y los anoten. Considere la posibilidad de rastrear estos descansos oculares con un gráfico o configurar un sistema de recompensa. Las alarmas y los temporizadores son excelentes herramientas para ayudar a las familias ocupadas a mantenerse al día con estos descansos saludables “.

Otras estrategias para ayudar a prevenir problemas oculares incluyen:

  • Parpadea con frecuencia para mantener los ojos húmedos. Ponga una nota adhesiva en las pantallas digitales de los niños para recordarles que parpadeen.
  • Ajuste el brillo de la pantalla para que coincida con el nivel de luz de la habitación. Aumentar el contraste de la pantalla para ayudar a reducir la fatiga visual.
  • Limite la luz azul por la noche, lo que puede dificultar que los niños se duerman. 
  • Apagar los dispositivos una hora antes de acostarse también puede ayudar.

La buena visión es clave para el desarrollo físico, el éxito en la escuela y el bienestar general de un niño. No se salte los exámenes de la vista regulares. Si observa algún signo de deterioro o sospecha que su hijo tiene problemas de visión, busque un profesional de la visión.

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