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Integre la baja visión en su práctica

Las prácticas de optometría se enfrentan a mayores demandas a medida que la población envejece. Hay pacientes con discapacidades visuales que no se pueden corregir con cirugía o lentes, en su mayoría tiene más de 65 años. 

A pesar de la creciente necesidad, la rehabilitación visual sigue siendo un servicio infrautilizado, por lo que es una excelente opción que los optometristas pueden aumentar su servicio en baja visión, área que hará crecer su práctica, ya que a menudo incluye la prescripción de múltiples pares de anteojos, ventas de dispositivos y mejores relaciones con fuentes de referencia como terapeutas ocupacionales y oftalmólogos.

Todos recibimos entrenamiento de baja visión durante nuestra educación optométrica; sin embargo, solo un pequeño porcentaje realmente incorpora la baja visión en su práctica. Este artículo describe lo que puede hacer para incorporar servicios de baja visión, lo que ayudará a satisfacer las necesidades de todos sus pacientes. 

Obstáculos 

Varios de los problemas a los que se enfrentan los optometristas que se dedican a la baja visión es el tiempo de consulta. Los exámenes de baja visión toman más tiempo que un examen integral de salud ocular. Además, los optometristas pueden no sentir que están actualizados en sus habilidades o en la tecnología para atender a este tipo de pacientes.  Finalmente, a menudo expresan preocupaciones sobre las tasas de reembolso para servicios y ventas de dispositivos.

Desde el punto de vista del paciente, las dificultades incluyen la falta de conocimiento de los servicios de baja visión y los beneficios que éstos pueden proporcionar. 4,7 Incluso si son conscientes, algunos pacientes con discapacidad visual pueden carecer de transporte y no pueden acceder a los servicios. Además, no hay suficientes especialistas para brindar atención a todos aquellos que la necesitan. 

Según Medicare, la baja visión se define como agudeza visual peor que 20/70, escotomas visualmente significativos, pérdida del campo visual o cualquier combinación de estos tres. Sin embargo, la mayoría de los profesionales la definen como cualquier nivel de discapacidad visual que afecta la función del paciente.

Muchos pacientes no son conscientes de que su queja funcional puede abordarse y no brindan información voluntaria sobre las dificultades que tienen con una tarea en particular. Por lo tanto, debemos hacer preguntas directas para obtener esta información y comenzar a brindar servicios de baja visión. 

Equipo recomendado

Las dos preguntas que hacen los especialistas cuando consideran agregar baja visión a sus prácticas son las siguientes: ¿Qué tipo de equipo necesito? y ¿Cuánto costará?

Existe una diferencia entre la configuración ideal, que se encuentra en centros integrales de baja visión, como los afiliados a los principales hospitales e instituciones académicas en oftalmología y optometría, y lo que un profesional privado requiere para brindar atención de baja visión. Estos son algunos elementos esenciales para que cualquier optometrista comience con estos servicios: 

Gráfico de ETDRS. Esta es la tabla de agudeza ideal para pacientes con baja visión debido al alto contraste y la retroiluminación. Se puede mover a varias distancias de 4 ma 2 my luego a 1 m, según la agudeza del paciente.

Hay un número igual de letras por línea, lo que permite al paciente 20/400 tener cinco letras para localizar con su vista excéntrica (EV) en lugar de la que se encuentra en un cuadro tradicional.

El gráfico ETDRS también es logarítmico en su progresión desde la línea más grande a la línea más pequeña, así como con el espaciado entre letras.

Si un gráfico ETDRS no está disponible, un gráfico de agudeza digital y un gráfico de Feinbloom son alternativas a un proyector estándar para medir agudezas a niveles mayores.

Tabla de sensibilidad de contraste. La sensibilidad al contraste puede dar una mejor idea de la visión funcional de un paciente que la agudeza sola. La sensibilidad de contraste reducida es un factor de riesgo independiente para la función reducida en todos los dominios visuales, excepto la movilidad. 6 Existen múltiples opciones para probar la sensibilidad al contraste, que incluyen: aplicaciones Mars, Pelli-Robson y iPad (con configuraciones de pantalla calibradas).

Tarjeta de lectura continua de texto. Una tarjeta de texto continuo, como MNRead o Lighthouse Continuous text card, ayudará a determinar el tamaño crítico de impresión del paciente (es decir, la impresión en la que la lectura fluida disminuye). Esto es diferente a evaluar un tamaño de impresión de umbral o una agudeza de letra, ya que la impresión crítica es más fiel a las necesidades de lectura en el mundo real del paciente con baja visión. 

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