Consultorio Lentes de Contacto

Procesos de fabricación de los lentes de contacto

Para millones de personas con visión imperfecta, las lentes de contacto son de gran ayuda. En este artículo, se retomarán los conceptos básicos de los tres métodos principales empleados para la fabricación de lentes de contacto (centrifugado, moldeado y torneado). Actualmente, los lentes que se producen combinando varias de estas técnicas fundamentales para lograr las características físicas y sus comportamientos sobre la superficie ocular.

A diferencia de la fabricación para lentes oftálmicas, los lentes de contacto cuentan con un proceso, que se basa en tres formas: centrifugado, moldeado y torneado, técnicas necesarias para mantener la toricidad y propiedades de los polímeros.

Centrifugado

Consiste en la inyección de los monómeros del material en el molde cóncavo que está acoplado a un eje de manera que al hacerlo girar se consigue la polimerización del material. Dependiendo de la velocidad de giro, de la forma y perfil del molde y la cantidad de material se consigue las variaciones de potencia, radio y diferencias de los lentes de contacto. Este método también se denomina spin-cast y fue el primero utilizado para la fabricación de lentes hidrofílicos. Las características fundamentales de las lentes centrifugadas son unas superficies muy lisas, curvas internas asféricas y bordes muy finos con una gran reproducibilidad. 1

VentajasDesventajas
Superficies lisas y bordes finos.Variación de parámetros limitadas.
Eleva la reproductibilidad.Menos cantidad óptica.
Menos costos de fabricación.Tendencias a descentrarse.

Moldeado

Permite fabricar lentes hidrofílicos y básicamente consiste en la inyección del polímero en el interior de un molde cóncavo y por presión con un molde convexo se consigue el lente con los parámetros correspondientes a la diferencia entre ambos moldes. Las características de los lentes moldeados con similares a los lentes centrifugados.2

VentajasDesventajas
Buena reproductividad.No siempre asegura bordes y superficies sin defectos.
Bajo costo por producción (Una vez hecho el molde).

Proceso

  1. En una máquina se inyecta el acrílico líquido en moldes y pasan por la luz ultravioleta.
  2. Se sumerge el lente en agua y así se hace más permeable al oxígeno.
  3. Se inspecciona con un comparador y después se empaquetan.

Torneado

Permite fabricar lentes permeables al gas y lentes hidrofílicos, consiste en cortar un taco de material que se fija en un útil con cera de manera que con un torno de precisión se tallan los parámetros de las lentes en el material con ayuda de un útil de diamante, Ofrece una mayor precisión y una gama de posibilidades de fabricación más amplia. Una vez tallado es necesario realizar una serie de retoques y pulidos para que las superficies del lente queden perfectamente lisas. En el caso de lentes permeables el proceso de fabricación habría concluido mientras que en el caso del lente hidrofílico es preciso hidratarlo. Este proceso permite obtener lentes de mayor calidad óptica con mejores terminados de bordes. Sin embargo, es un sistema de fabricación más laborioso, costoso, con menor reproductividad ya que solo dependerá del calibrado del torno viéndose influido por la experiencia del técnico y otros factores 3.

VentajasDesventajas
Pulido superficie = más calidad óptica.Resultado dependiendo de la destreza del técnico.
Se puede fabricar todos los parámetros.
Mejor adaptación.Más costoso.

Proceso

  • El disco de hidrogel pasa por un torno digital que gira a 6 mil rpm para moldear la superficie interna que toca la córnea.
  • El pulido se hace con pasta abrasiva muy fina.
  • El calibrador de espesor es de 12.30 a 12.33 mm.
  • Se moldea de una parte externa del lente con cera fría.
  • Se tornea para adelgazar el espesor del lente.
  • El pulido con máquina es utilizado con una pasta abrasiva y aceite (60 segundos).
  • Se realiza el pulido manual de los bordes del lente.
  • Se hidrata en una solución salina (24 horas).
  • Se inspecciona por topógrafo óptico y focometría frontal.
  • Se realiza la limpieza y guardado en depósitos bien sellados de solución salina.
  • Se esterilizan a 121°C, por 90 minutos.

Fuentes:

1, 2,3. Raúl Martín Herranz, Contactología aplicada: un manual práctico para la adaptación de lentes de Contacto

https://books.google.com.mx/books?id=YP7n58UwYx0C&printsec=frontcover&dq=contactolog%C3%ADa&hl=es-419&sa=X&ved=0ahUKEwiBv4-A8p_WAhWI4CYKHbmNBc4Q6AEIJjAA#v=onepage&q=contactolog%C3%ADa&f=false

http://clearlents.blogspot.mx/2013/04/metodos-de-fabricacion.html

https://prezi.com/agl08tqntrvk/proceso-de-elaboracion-de-lentes-de-contacto/

http://www.espatentes.com/pdf/2047269_t3.pdf